Clonare il primate: Un passo avanti a Dolly la pecora

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In uno studio rivoluzionario, i primi primati sono stati clonati con successo usando la stessa tecnica usata per clonare il primo mammifero Dolly la pecora.

The Primate

Il primo primati sono stati clonati utilizzando un metodo chiamato somatico cella trasferimento nucleare (SCNT), la tecnica che in precedenza non era riuscita a produrre primati vivi fino ad ora e aveva avuto successo solo per il mammifero Dolly la pecora a metà degli anni '90. Questo notevole studio1, pubblicato in Cella è stato definito come una nuova era nella ricerca biomedica ed è stato realizzato dagli scienziati dell'Istituto di Neuroscienze dell'Accademia Cinese delle Scienze di Shanghai.

Come si sono clonati?

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Primati (a differenza di altri mammiferi come la mucca, il cavallo ecc.) sono sempre stati molto difficili e complicati da clonare e molti tentativi sono stati fatti dai ricercatori utilizzando tecniche di clonazione standard. Nello studio attuale i ricercatori hanno ottimizzato una tecnica in cui hanno iniettato materiale genetico (DNA) di una cellula donatrice in un altro uovo (di cui il DNA è stato rimosso) generando così cloni (cioè con materiale genetico identico). Questa tecnica di trasferimento nucleare di cellule somatiche (SCNT) è stata descritta dai ricercatori come un processo molto delicato che deve essere fatto in modo rapido ma efficiente per minimizzare i danni all'uovo. Sono stati in grado di utilizzare con successo cellule fetali (coltivate in laboratorio), prima che maturino in prole adulta. Usando queste cellule fetali, hanno creato un totale di 109 embrioni clonati e ne hanno impiantato circa tre quarti in 21 scimmie surrogate, ottenendo sei gravidanze. Due macachi dalla coda lunga sono sopravvissuti alla nascita e attualmente hanno poche settimane e sono stati chiamati Zhong Zhong e Hua Hua. I ricercatori hanno provato a usare cellule donatrici adulte invece di cellule fetali, ma questi cloni non sono sopravvissuti dopo poche ore dalla nascita. Il primo primate mai clonato si chiama Tetra2una scimmia rhesus nata nel 1999, è stata clonata usando un metodo più semplice chiamato divisione dell'embrione che è la stessa tecnica con cui si concepiscono i gemelli in natura. Questo approccio aveva una grande limitazione nel generare solo fino a quattro figli alla volta. Tuttavia, con la tecnica di trasferimento nucleare di cellule somatiche (SCNT) attualmente dimostrata, non c'è limite alla generazione di cloni!

Ora scimmia, i prossimi ad essere clonati saranno gli umani?

Gli scienziati di tutto il mondo stanno sollevando l'inevitabile questione etica: questa tecnica può essere permessa anche per clonare gli esseri umani? primati sono i "parenti più prossimi" degli esseri umani. La clonazione è rimasta un argomento discutibile nella ricerca medica e scientifica poiché il suo impatto sulla vita umana può avere enormi implicazioni e porta una moltitudine di dilemmi etici, morali e legali. Questo lavoro scatenerà ancora una volta il dibattito sulla clonazione umana nella società. Molti bioeticisti e scienziati in tutto il mondo hanno commentato che sarebbe altamente immorale anche solo tentare di clonare una persona allo stesso modo, poiché sarebbe una completa violazione delle norme naturali e dell'esistenza umana. La razza umana è ossessionata dall'idea della clonazione umana che è semplicemente definita come "illusione" dagli scienziati perché la clonazione di qualsiasi individuo renderebbe comunque l'individuo clonato un'entità completamente diversa. E la varietà nella nostra specie è la ragione fondamentale che rende questo mondo unico e meraviglioso.

Gli autori di questo studio sono chiari che anche se questa tecnica può "tecnicamente" facilitare la clonazione umana, loro stessi non hanno l'intenzione di farlo. Essi chiariscono che la loro principale intenzione è quella di generare cloni non umani primati (o scimmie geneticamente identiche) che possono essere usate da gruppi di ricerca per portare avanti il loro lavoro. Nonostante questo, c'è sempre il timore di una possibilità che possa essere tentata illegalmente da qualche parte sugli esseri umani in futuro.

Questioni etiche e legali

Anche se non consideriamo i rischi della possibilità di clonazione umana, ci sono varie leggi per proibire la clonazione riproduttiva. Questo studio è stato condotto in Cina, dove ci sono linee guida per proibire la clonazione riproduttiva, ma non leggi severe. Tuttavia, molti altri paesi non hanno alcun divieto sulla clonazione riproduttiva. Per mantenere l'etica della ricerca, gli organismi di regolamentazione di tutto il mondo devono intervenire ed elaborare varie linee guida. Alcuni scienziati affermano che la clonazione dei primati solleva di per sé la questione della crudeltà sugli animali e tali esperimenti di clonazione sono uno spreco di vite e anche di denaro per non parlare delle sofferenze degli animali. Gli autori hanno sperimentato molti fallimenti prima di raggiungere il successo e il tasso di fallimento complessivo è stato fissato ad almeno 90% che è enorme. La tecnica è molto costosa (attualmente un clone costa circa 50.000 dollari) oltre ad essere altamente insicura e inefficiente. Gli autori insistono sul fatto che la questione della clonazione dei non umani primati dovrebbe essere discusso apertamente dalla comunità scientifica in modo che il futuro sia più chiaro in termini di norme etiche rigorose.

Il vero vantaggio di una tale clonazione

L'obiettivo principale dei ricercatori è quello di facilitare i laboratori nel condurre ricerche con popolazioni personalizzabili di scimmie geneticamente uniformi, migliorando così i modelli animali per studiare i disturbi umani, tra cui cervello malattie, cancro, sistema immunitario e disturbi metabolici. La tecnica insieme allo strumento di editing genico - un'altra tecnologia notevole - può essere utilizzata per generare modelli di primati per studiare specifiche malattie genetiche umane. Una tale popolazione clonata offrirebbe vantaggi significativi rispetto agli animali non clonati perché le differenze effettive tra un set di test e un set di controllo all'interno di uno studio non dovranno essere attribuite alla variazione genetica perché tutti i soggetti saranno cloni. Questo scenario porterebbe anche ad una minore richiesta di numero di soggetti per ogni studio - per esempio - 10 cloni sarebbero sufficienti per studi in cui attualmente vengono usate più di 100 scimmie. Inoltre, l'efficacia dei nuovi farmaci può essere facilmente testata su soggetti primati durante gli studi clinici.

La clonazione è stata discussa come una possibilità per far crescere tessuti o organi per i trapianti di organi. Tuttavia, le cellule staminali embrionali umane possono essere utilizzate per far ricrescere tessuti e organi, e, teoricamente parlando, dovrebbe essere possibile far crescere qualsiasi nuovo organo da cellule staminali e successivamente utilizzato per il trapianto di organi - indicato come 'clonazione di organi'. Questo processo in realtà non richiede una vera e propria "clonazione" dell'individuo e la tecnologia delle cellule staminali se ne occupa in toto affiancando la necessità della clonazione umana.

Lo studio è ricco di possibilità e promesse per il futuro in termini di primate ricerca, quindi Shanghai sta progettando di istituire un Centro Internazionale di Ricerca sui Primati che genererà cloni per gli scienziati di tutto il mondo per scopi di ricerca a scopo di lucro o no-profit. Per raggiungere questo grande scopo, i ricercatori hanno intenzione di continuare a migliorare la loro tecnica seguendo rigorose linee guida internazionali.

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{Puoi leggere il documento di ricerca originale cliccando il link DOI dato sotto nell'elenco delle fonti citate}.

Fonte(i)

1. Liu Z et al. 2018. Clonazione di scimmie macaco tramite trasferimento nucleare di cellule somatiche. Cellahttps://doi.org/10.1016/j.cell.2018.01.020

2. Chan AWS et al. 2000. Propagazione clonale della prole dei primati mediante scissione embrionale. Scienza 287(5451). https://doi.org/10.1126/science.287.5451.317

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