PHILIP: rover a potenza laser per esplorare i crateri lunari superfreddi alla ricerca di acqua

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Sebbene i dati provenienti dagli orbiter abbiano suggerito la presenza di ghiaccio d'acqua, l'esplorazione dei crateri lunari nelle regioni polari della luna non è stata possibile a causa dell'assenza di una tecnologia adatta ad alimentare i rover lunari nelle aree perennemente buie e super fredde che hanno una temperatura di -240°C. Il progetto PHILIP ('Powering rovers by High Intensity Laser Induction on Planets') commissionato dall'Agenzia Spaziale Europea è pronto a sviluppare prototipi che fornirebbero energia laser a questi rover nel tentativo di esplorare prove di esistenza di acqua in questi crateri.

Lunar rover

Luna non ruota sul suo asse quando gira intorno alla terra, quindi l'altro lato della luna non è mai visibile dalla terra, ma entrambi i lati ricevono due settimane di luce solare seguite da due settimane di notte.

Tuttavia, ci sono aree affondate nei crateri situati nelle regioni polari della luna che non ricevono mai la luce del sole a causa del basso angolo di luce solare che lascia gli interni profondi dei crateri in ombra per sempre. Questo buio perpetuo nei crateri polari li rende super freddi nell'intervallo di -240°C corrispondente approssimativamente a circa 30 Kelvin cioè 30 gradi sopra lo zero assoluto. I dati ricevuti dagli orbiter lunari di ESA, ISRO e NASA hanno dimostrato che queste aree permanentemente in ombra sono ricche di idrogeno, il che suggerisce la presenza di acqua (ghiaccio) in questi crateri. Questa informazione è di interesse per la scienza, nonché una fonte locale di "acqua e ossigeno" per la futura abitazione umana sulla luna. Pertanto, c'è bisogno di un rover che possa scendere in questi crateri, perforare e portare campioni da testare per confermare la presenza di ghiaccio. Dato che i rover lunari sono di solito alimentati a energia solare, questo non è stato realizzato finora perché non è stato possibile garantire l'alimentazione elettrica ai rover mentre esplorano alcuni di questi crateri scuri.

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Una considerazione era quella di avere dei rover a propulsione nucleare, ma si è scoperto che questo non era adatto all'esplorazione dei ghiacci.

Prendendo spunto dai rapporti sull'uso del laser per alimentare i droni per mantenerli in alto per una durata più lunga, il progetto FILIP ('Powering rovers by High Intensity Laser Induction on Planets') è stato commissionato dall'Agenzia Spaziale Europea per progettare un alimentato a laser missione di esplorazione.

Il progetto PHILIP è ora completato e l'ESA è un passo più vicino ad alimentare i rover lunari con i laser per esplorare il buio super freddo crateri lunari vicino ai poli.

L'ESA inizierebbe ora a sviluppare prototipi per l'esplorazione dei crateri scuri che fornirebbero prove per la conferma della presenza di acqua (ghiaccio) portando alla realizzazione del sogno umano di abitare questo satellite.

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Fonti:

L'Agenzia Spaziale Europea 2020. Abilitazione e supporto / Ingegneria e tecnologia spaziale. Un rover alimentato a laser per esplorare le ombre scure della Luna. Pubblicato il 14 maggio 2020. Disponibile online all'indirizzo http://www.esa.int/Enabling_Support/Space_Engineering_Technology/Laser-powered_rover_to_explore_Moon_s_dark_shadows Accesso al 15 maggio 2020.

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2 COMMENTI

  1. [...] PHILIP: Rover a potenza laser per esplorare i crateri lunari superfreddi alla ricerca di acquaGli insediamenti umani oltre la Terra sulla Luna o su pianeti come Marte nello spazio sono stati a lungo il tema della fantascienza. Tuttavia, seri pensieri e attività di ricerca in questo senso sono stati in corso negli ultimi due decenni. Una delle domande chiave davanti alla comunità scientifica è stata su come acquisire i materiali (come ossigeno, acqua, materiali da costruzione tra cui metalli e minerali, ecc) necessari per stabilire una presenza autosufficiente nello spazio (1). [...]