PHILIP: un rover con motor láser para explorar cráteres lunares superfríos en busca de agua

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Aunque los datos de los orbitadores han sugerido la presencia de hielo de agua, la exploración de los cráteres lunares en las regiones polares de la Luna no ha sido posible debido a la ausencia de tecnología adecuada para alimentar los rovers lunares en las zonas perpetuamente oscuras y súper frías que tienen una temperatura de -240°C. El proyecto PHILIP ("Powering rovers by High Intensity Laser Induction on Planets"), encargado por la Agencia Espacial Europea, está preparado para desarrollar prototipos que proporcionen energía láser a estos rovers con el fin de explorar las pruebas de la existencia de agua en estos cráteres.

Lunar rover

Luna no gira sobre su eje al girar alrededor de la tierra, por lo que la otra cara de la luna nunca es visible desde la tierra, sino que ambas caras reciben dos semanas de luz solar seguidas de dos semanas de noche.

Sin embargo, hay zonas hundidas en los cráteres situados en las regiones polares de la Luna que nunca reciben luz solar debido al bajo ángulo de la luz solar que deja los interiores profundos de los cráteres en la sombra para siempre. Esta oscuridad perpetua en los cráteres polares los hace súper fríos en el rango de -240°C que corresponde aproximadamente a unos 30 Kelvin, es decir, 30 grados por encima del cero absoluto. Los datos recibidos de los orbitadores lunares de la ESA, la ISRO y la NASA han demostrado que estas zonas en sombra permanente son ricas en hidrógeno, lo que sugiere la presencia de agua (hielo) en estos cráteres. Esta información es de interés para la ciencia, así como una fuente local de "agua y oxígeno" para la futura habitabilidad humana en la Luna. Por lo tanto, se necesita un rover que pueda descender a estos cráteres, perforar y llevar muestras para realizar pruebas que confirmen la presencia de hielo en ellos. Dado que los rovers lunares suelen funcionar con energía solar, esto no se ha conseguido hasta ahora porque no ha sido posible garantizar el suministro de energía a los rovers mientras exploran algunos de estos cráteres oscuros.

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Se consideró la posibilidad de utilizar vehículos de propulsión nuclear, pero se comprobó que no eran adecuados para la exploración del hielo.

Siguiendo el ejemplo de los informes sobre el uso de láser para alimentar drones y mantenerlos en el aire durante más tiempo, el proyecto PHILIP ('Powering rovers by High Intensity Laser Induction on Planets') fue encargado por la Agencia Espacial Europea para diseñar un completo con láser misión de exploración.

El proyecto PHILIP ya se ha completado y la ESA está un paso más cerca de alimentar rovers lunares con láseres para explorar la oscuridad superfría cráteres lunares cerca de los polos.

La ESA comenzaría ahora a desarrollar prototipos para la exploración de los cráteres oscuros que aportarían pruebas para la confirmación de la presencia de agua (hielo) que llevaría a la realización del sueño humano de habitar este satélite.

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Fuentes:

La Agencia Espacial Europea 2020. Habilitación y apoyo / Ingeniería y tecnología espacial. Un rover impulsado por láser para explorar las oscuras sombras de la Luna. Publicado el 14 de mayo de 2020. Disponible en línea en http://www.esa.int/Enabling_Support/Space_Engineering_Technology/Laser-powered_rover_to_explore_Moon_s_dark_shadows Consultado el 15 de mayo de 2020.

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2 Comentarios

  1. [...] PHILIP: Rover con motor láser para explorar cráteres lunares superfríos en busca de aguaLos asentamientos humanos más allá de la Tierra en la Luna o en planetas como Marte en el espacio han sido durante mucho tiempo el tema de la ciencia ficción. Sin embargo, en las dos últimas décadas se ha reflexionado seriamente y se han llevado a cabo actividades de investigación en este sentido. Una de las cuestiones clave para la comunidad científica ha sido cómo adquirir los materiales (como oxígeno, agua, materiales de construcción, incluyendo metales y minerales, etc.) necesarios para establecer una presencia autosuficiente en el espacio (1). [...]