Misión Marte 2020: El Rover Perseverance aterriza con éxito en la superficie de Marte

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Lanzado el 30 de julio de 2020, el roverance ha aterrizado con éxito en la superficie de Marte, en el cráter Jezero, el 18 de febrero de 2021, tras viajar casi siete meses desde la Tierra. Diseñado especialmente para recoger muestras de rocasPerseverancia es el mayor y mejor rover jamás enviado a Marte. El sistema de recogida de muestras del rover es uno de los sistemas robóticos más complejos jamás fabricados. Marte tuvo una vez agua en su superficie, lo que sugiere que organismos microbianos primitivos podrían haber vivido allí en el pasado. A la vista de la detección de gas metano en la atmósfera de Marte en un pasado reciente, existe la posibilidad de que haya alguna forma de vida microbiana incluso en la actualidad. Se cree que las muestras recogidas por el rover pueden tener signos de vida. Sin embargo, este es un viaje de ida del rover a Marte y las muestras recogidas se traerán de vuelta a la Tierra mediante futuras misiones. Las muestras se analizarán para confirmar la existencia de una antigua forma de vida en Marte. Es interesante que el rover lleve consigo el Ingenio, un pequeño helicóptero que explorará zonas como acantilados y cráteres donde el rover no puede llegar.   

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech 

Abandona la Tierra antes de que sea demasiado tarde, Carl Sagan ya advirtió en su día de la remota posibilidad de que la Tierra fuera golpeada por un asteroide en el futuro, tal y como ocurrió hace 65 millones de años cuando se eliminaron los dinosaurios. Puede ser razonable pensar que el futuro de la humanidad pasa por convertirse en una especie espacial, en una especie multiplanetaria. Y, he aquí un paso infinitesimal en esa dirección hacia la exploración del espacio para una mejor comprensión del mundo habitable 1.  

El explorador de Marte Perseverancia con su sofisticado sistema robótico especialmente diseñado para recoger muestras, ha aterrizado con éxito en la superficie de Marte, en el cráter Jezero. Este lugar fue en su día un lago de agua que pudo haber alimentado formas de vida primitivas en Marte. El sistema robótico del rover servirá como ojos y brazos de la humanidad para la exploración en Marte cuando no sea posible en esta coyuntura enviar astronautas. La Misión Marte 2020 establecerá una serie de misiones en el futuro para traer las muestras recogidas a la Tierra para su análisis 2.   

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Marte tuvo una vez una gruesa atmósfera que retenía el calor suficiente para que el agua permaneciera en estado líquido, lo que permitió la existencia de ríos y lagos en su superficie. Esto sugiere que pudieron existir formas de vida microbiana primitivas en Marte. Pero, a diferencia de la Tierra, Marte no tiene, desgraciadamente, un campo magnético que le proteja de las potentes viento solar y las radiaciones ionizantes. Como resultado, perdió su atmósfera en el espacio a su debido tiempo y el clima de Marte cambió a un inhóspito desierto helado con una atmósfera muy delgada de hoy 3

El objetivo principal de esta misión Mars 2020 es buscar signos de vida microbiana antigua que pudieran existir en Marte antes de que su clima cambiara a un desierto frío. A la vista de la detección de metano, se postula que alguna forma de vida primitiva podría estar presente en Marte incluso en la actualidad. Sin embargo, es necesario confirmarlo porque el metano puede ser liberado también por fuentes no vivas.  

Algunos de los instrumentos de vanguardia que desempeñarán un papel fundamental en este sentido son SHERLOC y PIXL. Otros pocos ayudarán al rover a recoger datos a distancia. Cabe destacar que el rover ha tocado la superficie marciana en el cráter Jezero, que fue un lago de agua en el pasado, lo que lo convierte en una zona con gran potencial para albergar formas de vida microbiana. El rover también está recogiendo datos sobre el clima y la geología de Marte en el pasado.  

No hay que olvidar que esta misión a Marte no es un viaje de ida y vuelta a la Tierra. Las muestras recogidas por Perseverance se entregarán potencialmente a un módulo de aterrizaje previsto en el futuro, que traerá las muestras a la Tierra para analizarlas y confirmar la existencia de una forma de vida antigua en Marte.  

Es importante destacar que Perseverance lleva varios instrumentos y tecnologías cuyo uso exitoso en la recolección de datos y la exploración en esta misión, allanará el camino para futuras misiones a la Luna y a Marte 4.  

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Fuentes: 

  1. Michio Kaku: 3 alucinantes predicciones sobre el futuro. Disponible en línea en https://youtu.be/tuVuxKTJeBI. Consultado el 18 de febrero de 2021.  
  1. Perseverancia: Qué tiene de especial el Rover de la Misión Marte 2020 de la NASA. Científico europeo. Disponible en línea en https://www.scientificeuropean.co.uk/perseverance-what-is-so-special-about-the-rover-of-nasas-mission-mars-2020/ Consultado el 18 de febrero de 2021. 
  1. MAVEN de la NASA revela que la mayor parte de la atmósfera de Marte se perdió en el espacio. Disponible en línea en https://www.nasa.gov/press-release/nasas-maven-reveals-most-of-mars-atmosphere-was-lost-to-space. Consultado el 18 de febrero de 2021.  
  1. 7 cosas que hay que saber sobre la misión Mars 2020 Perseverance. Disponible en línea en  https://www.jpl.nasa.gov/news/press_kits/mars_2020/landing/ . Consultado el 18 de febrero de 2021. 

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