La carga de la enfermedad: Cómo ha afectado el COVID-19 a la esperanza de vida

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En países como el Reino Unido, Estados Unidos e Italia, muy afectados por la pandemia de COVID-19, la esperanza de vida se ha reducido al menos entre 1,2 y 1,3 años.

Burden of disease

Las enfermedades y los factores de riesgo provocan muertes prematuras y discapacidades y suponen una "carga" para las personas y la sociedad. Esto limita a las personas a vivir una larga vida con plena salud. Hay varias dimensiones de la carga de la enfermedad, como la económica y financiera, el dolor y el sufrimiento humano o la pérdida de tiempo en plena salud para los individuos. Como concepto cuantitativo, la carga debida a una determinada enfermedad puede estimarse en términos de DALY (Años de vida ajustados por discapacidad) que se define como la suma de los años de vida perdidos (YLL) por muertes prematuras y los años de vida vividos con discapacidad (YLD) en la población considerada.   

La pandemia de COVID-19 ha supuesto una carga muy importante para las personas y la sociedad en todo el mundo. La carga debida al COVID-19 tiene varias dimensiones, pero aquí nos referimos a la ''pérdida de años de vida saludable'', medida en términos de AVAD y sus medidas asociadas, especialmente los efectos sobre la esperanza de vida al nacer en diferentes países.  

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En Inglaterra y Gales, hubo 57.419 excesos COVID-19 muertes relacionadas con la enfermedad en las primeras 47 semanas de 2020. 55% de las víctimas eran hombres. El aumento de la edad y el hecho de ser hombres se asociaron con un mayor riesgo de muerte. La esperanza de vida se redujo en 1,2 años para los hombres y en 0,9 años para las mujeres desde el punto de referencia de 20191. Las personas mayores que viven en residencias en el Reino Unido tienen una mayor mortalidad que las personas mayores de la población general. Un estudio realizado con residentes de residencias en Escocia reveló que la esperanza de vida se redujo en unos seis meses durante la pandemia 2.  

Estados Unidos se encuentra entre los países más afectados. Se calcula que la esperanza de vida en EE.UU. en 2020 se reducirá en 1,13 años debido al COVID-19. La reducción de la esperanza de vida de los grupos étnicos negros y latinos será de 3 a 4 veces mayor. Es probable que esta tendencia continúe en 2021. Como resultado, la brecha en la esperanza de vida entre la población blanca y la negra se ampliará 3. Según una estimación aproximada, los años de vida perdidos (YLLs) debido a COVID-19 muertes en Estados Unidos es de aproximadamente 1,2 millones lo que implica que alrededor de 1,2 millones de personas habrían vivido un año más en ausencia de la pandemia.  

En Italia, a 28 de abril de 2020, el total de años de vida perdidos (AVP) por muertes prematuras atribuidas a COVID-19 era de 81.718 (en hombres) y 39.096 (en mujeres), lo que junto con los AVP ascendía a 2,01 AVP por cada 1000 habitantes. La carga fue mayor en el grupo de edad de 80-89 años 5.  

Las estimaciones anteriores de la carga de enfermedad debida a COVID-19 es limitada debido a que la enfermedad aún está en curso y los datos disponibles son limitados en casi todos los entornos. A su debido tiempo, la estimación de la EGB atribuible a la COVID-19 se cuantificará para ofrecer una imagen más clara. Sin embargo, en países como el Reino Unido, EE.UU. e Italia, muy afectados por la pandemia, la esperanza de vida se ha reducido en al menos 1,2-1,3 años. Es posible que en el futuro se necesiten décadas para salvar esta brecha.   

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Referencias:   

  1. Aburto JM, Kashyap R, Schöley J, et al. Estimación de la carga de la pandemia de COVID-19 sobre la mortalidad, la esperanza de vida y la desigualdad en la vida en Inglaterra y Gales: un análisis a nivel de población. J Epidemiol Community Health Published Online First: 19 January 2021. DOI: http://dx.doi.org/10.1136/jech-2020-215505  
  1. Burton JK., Reid M., et al., 2021. Impact of COVID-19 on Care-Home Mortality and Life Expectancy in Scotland. Preprint medRxiv. Publicado el 15 de enero de 2021. DOI: https://doi.org/10.1101/2021.01.15.21249871  
  1. Andrasfay T., y Goldman N., 2021. Reducciones en la esperanza de vida de los Estados Unidos en 2020 debido al COVID-19 y el impacto desproporcionado en las poblaciones negra y latina. PNAS 2 de febrero de 2021 118 (5) e2014746118. DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.2014746118  
  1. Quast T., Andel R., et al 2020. Años de vida perdidos asociados a las muertes por COVID-19 en los Estados Unidos, Journal of Public Health, Volumen 42, Número 4, Diciembre 2020, Páginas 717-722, DOI: https://doi.org/10.1093/pubmed/fdaa159  
  1. Nurchis MC., Pascucci D., et al 2020. Impacto de la carga de COVID-19 en Italia: Resultados de los años de vida ajustados por discapacidad (AVAD) y pérdida de productividad. Int. J. Environ. Res. Public Health 2020, 17(12), 4233. DOI: https://doi.org/10.3390/ijerph17124233   

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